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一次性口罩和手套是一场塑料梦魇——但怎么解决呢?

作者:Emily Chan 编辑:yijie.zhang 时间:2020年6月21日 内容来源:9188彩票网官网  图片来源:Getty Images 图片库   

文章导读

新冠肺炎导致全世界一次性口罩和手套的使用量大幅攀升,它们最终会进入垃圾填埋场和我们的海洋中。我们采访了专家,探讨怎么做才能解决这个全球问题。

戴口罩已成为很多人的新常态,这样做是正确的,因为可以让自己和他人免于感染新冠肺炎。但全世界一次性口罩和手套使用量的攀升也产生了巨大的环境成本。

Gary Stokes是亚洲海洋 (OceansAsia)组织的联合创始人,在2020年的2月底,他第一次注意到冲上海滩的一次性口罩数量增加了。其中一个最大的后果是什么?海洋生物可能会将口罩误认为是食物。Stokes说:“我们看到过被冲上海滩的鲸和海豚,并在它们的肠道中发现了塑料袋。这些口罩也可能导致类似的事情发生。”

这正是全世界正在目睹的令人担忧的场景,从法国的蔚蓝海岸 (C?te d'Azur)到美国的迈阿密,环境保护主义者发现与新冠肺炎相关的垃圾正在祸害我们的海岸线。伦敦大学学院的研究人员估计,如果英国的每个人在一年里每天使用一个一次性口罩,就会生成66000吨的塑料垃圾。

一次性口罩一般用聚丙烯制成,这是一种从化石燃料提取的塑料,可能需要数百年才能降解。同时,这些塑料会将微塑料脱落到我们的水路中,然后被毫无戒备的鱼食用(然后在我们吃海鲜时进入我们的身体)。虽然用乳胶制成的一次性手套可生物降解,但用腈和乙烯基制成的则不可生物降解。

但一次性口罩和手套可以回收吗?这是个挑战,一个重要原因是新塑料非常便宜。TerraCycle欧洲推出了一个新计划来应对这个问题,该公司的传播主管Stephen Clarke评论道:“PPE(个人防护装备)是由多种材料经过复杂的组合制作而成的,需要特殊机器和技术进行回收。收集、分离和回收个人防护装备的成本要大于最后所回收的材料的价值。如果经济上不划算,[政府部门]就没有动力去收集和回收个人防护装备。”

换用可重复使用的产品

幸运的是,市场上还有更多环保的选择,重视生态保护的品牌用积压布料或边角料生产布口罩,例如Collina Strada。该品牌的创始人Hillary Taymour(在纽约工作)说:“在隔离期间,找不到新生产的原料,我们就用能在工作室和服装裁剪师那里找到的材料制作口罩。”

这位设计师甚至制作了一个自己动手指南,帮助人们用家里的任何布料制作自己的口罩。她继续说道:“我真的希望人们能变成能工巧匠,并享受其中的乐趣。他们可以给朋友、家人和社区制作口罩。”

专家指出,在非医疗环境下,可重复使用的布口罩在阻止新冠病毒传播方面有一样的效果。人们应该用60摄氏度的水清洗布口罩,从而杀死上面的任何病毒。剑桥大学的病毒学家Jane Greatorex博士表示:“[对于]街上的人来说,布口罩绝对够用。我们鼓励人们戴口罩来保护身边的人,因为你不知道自己是不是无症状感染者;[布]口罩能阻止你喷出较大的飞沫。

同时,Greatorex博士表示,手套可能会给我们带来一种得到保护的错觉,其实在日常生活中并不需要戴手套。她评论道:“我坚决提倡不戴手套,如果[人们]勤洗手,他们就是在保护自己,也是在保护别人。”

全球疫情可能会加速未来解决方案的面世

但在医院和手术室,使用一次性口罩和手套更难避免。出于公共卫生的原因,医疗废物一般在使用后会被焚化,从而增加温室气体的排放——但也有其他选择,例如在回收前对废物进行消毒。

科学家还在研究更环保的替代方案,以取代当前市场上流行的医用口罩。不列颠哥伦比亚大学的研究人员正在开发一种用木纤维制成的可生物降解的口罩。研究人员Daniela Vargas Figueroa指出:“[这种口罩]只使用木头,可完全生物降解。我们将利用不列颠哥伦比亚最充裕的木纤维,这里的林业的可持续程度很高。”

同时,生物塑料(用天然材料制作而成)是另一种潜在的替代原料,但很难让它具备外科口罩的特性,因而难以防止微小的病毒穿透。华威大学的材料科学家谢丰蔚(David Fengwei Xie) 博士评论道:“我们必须弄清楚环保的聚合物能不能做到这一点。它有这种潜力,但我们需要在这个领域做大量研究。”

这场大流行病无疑让这个问题成为媒体关注的焦点,这意味着我们可能会提早看到更可持续的解决方案。谢丰蔚博士指出:“我相信因为这场大流行病,很多人会投身这个领域。我们有望在不久的将来找到替代方案。”

但就现在而言,我们所能做的是使用布口罩,而不是一次性口罩,从而尽可能避免一次性塑料。Stokes总结道:“人们可以很轻易地获取可重复利用的口罩。[我们不想让]一次性塑料再次成为新常态。”


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